Cuenca

Inscrite patrimoine mondial de l'Unesco, Cuenca est une des plus belles villes d'Equateur.

Ses batiments coloniaux, ses églises, ses cathédrales, ses musées, ses rues pavées, ses demeures dominant le Rio Tomebamba... Et encore une orchidarium comprenant plus de 400 espèces !
Son passé culturel est impressionant: Les Incas décidèrent de construire une ville à l'image de leur capitale Cuzco, et les premiers récits espagnoles font mention d'une ville fantastique, au temples d'Or et autres merveilles.
Evidemment, les pillards sont passés par là...

Dans les Andes à 2500m d'altitude, il fait une température agréable lorsque le soleil est de la partie. Sinon, la fraicheur règne.
Beaucoup d'animation dans les rues jusqu'à la tombée de la nuit où la ville devient alors plutôt déserte.

A Cuenca, tout comme à Montecristi, sont fabriqués les fameux et indémondables chapeaux de paille, injustement nommés Panama.
La paille est extraite de feuilles de palmiers Toquilla, sur la côte équatorienne. Un chapeau en paille très fine nécessite deux mois de travail, entièrement manuel, et peut valoir jusqu'à 500 dollars.
Selon la légende, ce chapeau autochtone a obtenu son nom quand Theodore Roosevelt a participé dans l'inauguration du Canal de Panama (1913). Pendant l’événement, il a reçu comme cadeau un chapeau de paille équatorien, et sans savoir sa vraie origine, il le mentionna comme Chapeau de Panama.

Pour les marcheurs, le parc national Cajas, à une heure de bus, est un superbe endroit de randonnée.

Une ville unique qu'il ne faut absolument pas manquer lors d'un séjour en Equateur. Deux jours sont un minimum !

Les cuenceñasL'église San BlasLa nouvelle cathédrale

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